Maca, el milagro Andino

A la Maca peruana le llaman el milagro andino, pues lleva curando afecciones desde hace siglos y ayudando a llevar una vida sana y equilibrada.

¿Qué es la maca?

¿Qué es la maca?

Maca es el nombre común que recibe Lepidium meyenii del género Lepimedium y la familia de Brassicaceae; esta familia es la que también contiene verduras crucíferas como el brócoli, la coliflor, la col rizada y la mostaza [1]. Es una planta anual cultivada durante más de 2000 años, que crece exclusivamente en los Andes centrales del Perú entre 4000 y 4500 m de altitud, también conocida como:

Nombres que recibe la maca
  • Maca Peruana o Maca del perú
  • Maca-Maca
  • Maca Andina o Maca de los Andes
  • Maka
  • Raíz de maca o Maca root
  • Maino
  • Ayak chichira
  • Polvo de Maca o Maca Powder
  • Ayak willku

Sus condiciones de crecimiento requieren viento, frío y abundante luz solar. Como producto alimenticio, los hipocótilos bulbosos, es decir, la raíz de maca, se dejan secar y se pueden comer más de 20 g diarios sin que haya efectos secundarios. Pero la manera más común de tomarla es hirviéndola y tomándola como jugo pero hoy en día casi todo el mundo prefiere la maca en cápsulas.

Ver vídeo sobre la maca peruana:

Tipos de maca

Lo que se usa es la Raíz de maca, la raíz de la planta, y es muy parecido a un nabo. Tiene un sabor bastante fuerte, herbáceo, por eso los usuarios prefieren las cápsulas a el polvo de maca (maca root).

Hay más de 13 variantes diferentes de Maca conocidas (todas llamadas Lepidium meyenii ) que se producen de forma diferente según el cultivo y se puede clasificar según su color. En Carhuamayo, Junín, en el altiplano peruano, se han descrito estos 13 colores de maca y que van desde el blanco al negro [2] y se ha demostrado que los diferentes tipos de maca (Ecotipos de Maca), de acuerdo con su color, tienen diferentes propiedades biológicas [3][5]:

Ecotipos de la maca
  • Maca Blanca: Este tipo es igual que la amarilla solo que se le puede llamar también así.
  • Maca amarilla: Se la conoce así por su nombre y es su versión más conocida
  • Maca roja: Es una de las versiones que más propiedades demostradas tiene.
  • Maca negra: Es la mejor para la salud sexual y el transtorno metabólico.

Según el color varían las proporciones de sus componentes, por lo que cada ecotipo presenta, además de los comunes a todos ellos, algunos efectos nutracéuticos específicos o incrementados.

El ecotipo más frecuente es el de color amarillo sin embargo, en estudios comparativos realizados entre la Maca negra y el resto y parece ser que la negra es más neuroprotectora que la amarilla o la roja [6] y produce el mayor beneficio en la espermatogénesis. [7] La Maca roja, puede reducir el tamaño de la próstata. [8]

Cómo tomar la Maca

Si queremos obtener resultados debemos escoger un suplemento de maca que esté procesado de la manera correcta pues el proceso de preparación de la maca es importante para obtener los efectos biológicos adecuados. Tradicionalmente, la maca se hierve o se extrae en alcohol antes de que se consuma [4].

Cómo tomar maca

La maca se puede complementar comiendo raíz de maca o mediante un extracto de maca. Los extractos deben ser a base de agua o acetato de etilo. La dosis estándar para maca es de 1.500-3,000 mg.

Saber más: Cómo tomar maca

¿Maca, para que sirve?

La maca se ha utilizado durante siglos en los Andes para la nutrición y para mejorar la fertilidad en humanos y animales. De hecho se la conoce como ginseng peruano a pesar de no tener ningún parecido con el Panax Ginseng.

Propiedades de la maca

La maca andina tiene propiedades nutricionales, energizantes y potenciadoras de la fertilidad, y actúa sobre las disfunciones sexuales, la osteoporosis, hiperplasia prostática benigna, memoria y aprendizaje, y protege la piel contra la radiación ultravioleta.

9 beneficios de la Maca

  • Combate la ansiedad y depresión
  • Potencia la memoria y aprendizaje
  • Maca para los niños
  • Salud sexual femenina, deseo sexual, fertilidad y menopausia
  • Salud sexual masculina
  • Maca, superalimento, un suplemento nutritivo.
  • Maca andina para el ejercicio y rendimiento aeróbico
  • Mejora de la salud cardiovascular, hiperglucemia, triglicéridos y presión arterial alta
  • Beneficios de la maca para los huesos y articulaciones

Los ensayos clínicos han demostrado la eficacia de la maca en las disfunciones sexuales, así como el aumento del recuento de espermatozoides y la motilidad. La maca es una planta con gran potencial como adaptógeno y parece ser prometedora como nutracéutica en la prevención de varias enfermedades.

Saber más: Beneficios de la maca

Beneficios de la Maca

BENEFICIOS DE LA MACA

La maca se ha utilizado durante siglos en los Andes para la nutrición y para mejorar la fertilidad en humanos y animales…

Cómo tomar la Maca

CÓMO TOMAR LA MACA

La dosis estándar para maca es de 1,5 hasta 3 gr al día, pero se debe empezar tomando poco a poco. Empiezas con una cucharada y…

Comprar Maca

COMPRAR MACA

La maca se puede encontrar hoy en día en muchos formatos y en muchos lugares. La puedes comprar en herboristerías, tiendas dietéticas…

Efectos secundarios de la Maca

CONTRAINDICACIONES

La maca se ha utilizado durante siglos en los Andes Centrales del Perú y no se han encontrado efectos de toxicidad significativa…

Enlaces a estudios de referencia

[1] Gonzales GF. Ethnobiology and Ethnopharmacology of Lepidium meyenii (Maca), a Plant from the Peruvian Highlands. Evid Based Complement Alternat Med. 2012;2012:193496. doi: 10.1155/2012/193496. Epub 2011 Oct 2. PubMed PMID: 21977053; PubMed Central PMCID: PMC3184420.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3184420/

[2] Tello J, Hermann M, Calderón A. La maca ( Lepidium meyenii Walp.) Cultivo alimenticio potencial para las zonas altoandinas. Bol Lima . 1992; 14 : 59-66.

[3] Gonzales C, Rubio J, Gasco M, Nieto J, Yucra S, Gonzales GF. Effect of short-term and long-term treatments with three ecotypes of Lepidium meyenii (MACA) on spermatogenesis in rats. J Ethnopharmacol. 2006 Feb 20;103(3):448-54. Epub 2005 Sep 19. PubMed PMID: 16174556.

[4] Gonzales GF. MACA: Del alimento perdido de los Incas al milagro de los Andes: Estudio de seguridad alimentaria y nutricional. Segurança Alimentar e Nutricional, Campinas . 2010; 16-17 (1): 16-36.
https://www.researchgate.net/publication/292718737_Maca_Del_alimento_perdido_de_los_Incas_al_milagro_de_los_Andes_Estudio_de_seguridad_alimentaria_y_nutricional

[5] Clément C, Diaz Grados DA, Avula B, Khan IA, Mayer AC, Ponce Aguirre DD, Manrique I, Kreuzer M. Influence of colour type and previous cultivation on secondary metabolites in hypocotyls and leaves of maca (Lepidium meyenii Walpers). J Sci Food Agric. 2010 Apr 15;90(5):861-9. doi: 10.1002/jsfa.3896. PubMed PMID: 20355123.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20355123

[6] Matusheski NV, Juvik JA, Jeffery EH. Heating decreases epithiospecifier protein activity and increases sulforaphane formation in broccoli. Phytochemistry. 2004 May;65(9):1273-81. PubMed PMID: 15184012.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15184012

[7] Tello J, Hermann M, Calderón A. La maca ( Lepidium meyenii Walp.) Cultivo alimenticio potencial para las zonas altoandinas. Bol Lima . 1992; 14 : 59-66.

[8] Dini A, Migliuolo G, Rastrelli L, Saturnino P, Schettino O. Composición química de Lepidium meyenii . Química de los alimentos . 1994; 49 (4): 347-349.